Asociación / Situación actual de las enfermedades reumáticas Más del 15% de la población española sufre reumatismos, otro 40% desarrolla algún dolor músculo-esquelético

Según el último Informe de prevalencia de enfermedades reumáticas de la Sociedad Española de Reumatología, más de 10 millones de español@s padecen estas patologías. Esta cifra significa que el 22,6% de los españoles mayores de 20 años padecen una enfermedad reumática.

Las patologías reumáticas son muy prevalentes en España: cerca de 1 de cada 4 adultos sufre una enfermedad reumática, lo que supone en torno a 11 millones de personas en nuestro país.

Así lo confirman los datos preliminares del Estudio EPISER 2016 (Estudio de prevalencia de las enfermedades en la población adulta en España), una investigación de la Sociedad Española de Reumatología (SER), que ha sido presentada oficialmente en una jornada celebrada el 22 de enero de 2019 en el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social.

Se ha estimado que más de 4 millones de habitantes en España padecen artrosis lumbar, cerca de 880.000 personas sufren gota, casi 300.000 tienen artritis reumatoide, en torno a 215.000 artritis psoriásica, y algo más de 75.000 lupus eritematoso sistémico.

El 28,90% de la población mayor de 20 años en España refirió haber acudido (o pedido cita) a algún médico, y el 21,37% reconoció haber tomado algún medicamento durante un mes o más, por algún problema de huesos o articulaciones.

A continuación, se recoge la prevalencia (en %) de cada una de las enfermedades estudiadas en el EPISER 2016, en comparación con el EPISER2000:

PATOLOGÍAEPISER 2016
Artritis reumatoide0,82 (intervalo de confianza al 95%: 0,59-1,15)
Lupus Eritematoso Sistémico (LES)0,21 (IC al 95%: 0,11-0,40)
Fibromialgia2,45 (IC al 95%: 2,06-2,90)
Espondilitis anquilosante0,26 (IC 95%: 0,14-0,49)
Artritis psoriásica0,58 (IC al 95%: 0,38-0,87)
Gota2,40 (IC al 95%: 1,95-2,95)
Síndrome de Sjögren0,33 (IC al 95%: 0,21-0,53)
Artrosis cervical (≥40 años)10,10 (IC al 95%: 9,07-11,24)
Artrosis lumbar (≥40 años)15,52 (IC al 95%: 14,30-16,83)
Artrosis cadera (≥40 años)5,13 (IC al 95%: 4,40-5,99)
Artrosis de rodilla (≥40 años)13,83 (IC al 95%: 12,66-15,11)
Artrosis de mano (≥40 años)7,73 (IC al 95%: 6,89-8,67)

El impacto económico, social y sanitario de las enfermedades reumáticas es enorme. Muchas de estas enfermedades generan discapacidad y consumen una gran cantidad de recursos sanitarios. Por ello, disponer de información veraz y actual sobre la prevalencia de las mismas es esencial para poder estimar el impacto global.

Además, son la primera causa de incapacidad laboral. En nuestro país se pierden más jornadas de trabajo por enfermedades reumáticas que por cáncer, tuberculosis y diabetes junto.

El reuma como tal, no existe, ya que dentro de Reumatología se engloban más de 200 patologías distintas, con identidad propia, y que podemos clasificar en cuatro grandes grupos:

  • Degenerativas, como la artrosis.
  • Inflamatorias, como la artritis reumatoide.
  • Metabólicas, como la osteoporosis, gota, etc.
  • Las que afectan a partes blandas, como fibromialgia, bursitis, tendinitis, etc.

Las personas que sufren estas enfermedades tienen grandes dificultades para desarrollar con normalidad su vida cotidiana (trabajo, tareas del hogar, etc.). La existencia de tantas patologías hace que cada enfermo tenga su propia experiencia personal y particular.

En general, son dolores en las articulaciones que les impide la movilidad y les limita su capacidad física, aunque el dolor puede ser igual de intenso sin necesidad de que realicen ningún movimiento. Uno de cada diez reumáticos sufre una marca de invalidez. Las minusvalías por reumatismos aparecen a edades más tempranas que las causadas por otras enfermedades, salvo por accidentes y enfermedades mentales. Es muy importante tener en cuenta que los afectados no son sólo personas mayores, sino que en el grupo de edad de alta productividad laboral (de 46 a 60 años) los afectados llegan al 22%. También afecta a los más jóvenes. Por ejemplo, el caso de la artritis, que afecta a 1 de cada 1000 menores de 16 años.

Los reumatismos normalmente no tienen signos visibles, aunque en algunas enfermedades se dan manifestaciones cutáneas, inflamaciones o deformaciones.

Así, la vida diaria de estas personas es como subir una montaña todos los días, desde el momento en que se levantan. Todo lo que realizan tiene una importante dificultad para ellos: subir escaleras, mover los brazos o cruzar la acera, puede convertirse en un verdadero esfuerzo.

Además, al tratarse de enfermedades crónicas, e incluso algunas degenerativas, estas personas necesitan ayuda psicológica para aprender a vivir con las limitaciones inherentes a su enfermedad.